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Siiri Hakulinen

Pourquoi notre CTO passe-t-il 50% de son temps à voyager ?

By Siiri Hakulinen on May 22, 2018 2:13:10 AM

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Tuomo Riekki, fondateur et CTO de Smartly.io, et récemment intégré au classement des « 30 Under 30 Europe » de Forbes, passe la plupart de son temps en première ligne du développement commercial de Smartly.io, voyageant pour rencontrer les clients et prototyper de nouveaux produits répondant à leurs besoins. Il nous raconte ici en quoi cette proximité avec les clients est à la fois l’une des valeurs centrales de l’entreprise et la partie de sa fonction qu’il préfère. 

« En tant que startup relativement nouvelle, il est logique que nous développions nos produits en étroite collaboration avec nos premiers clients. Voir comment (et si) les clients utilisent votre produit aide à trouver un produit adapté au marché. C'est ainsi que mon co-fondateur Kristo et moi-même avons fonctionné lorsque nous avons fondé Smartly.io – nous n'étions pas des experts en marketing Facebook, et nos premiers clients ont joué un grand rôle en nous parlant de leurs besoins spécifiques », raconte Tuomo

Beaucoup de choses ont changé depuis les débuts de Smartly.io, mais, après presque cinq ans, nous continuons à travailler en étroite collaboration avec nos clients. Nos dirigeants et nos ingénieurs consultent régulièrement nos clients, et nos équipes commerciales et customer success reçoivent chaque jour de leur part des commentaires et des idées très précieuses. « Le fait de rester proches des clients nous aide à mieux comprendre leurs points faibles et les difficultés qu’ils rencontrent, et ainsi à concevoir des produits et services adaptés à leurs besoins spécifiques », explique Tuomo. « Les commentaires de nos utilisateurs nous aident à améliorer de façon permanente la conception et le développement de nos produits. En outre, le lien étroit que nous établissons avec eux nous permet de rester informés de l’évolution du marché ».

Pourquoi la proximité avec les clients est une évidence pour nos ingénieurs

Tuomo est un programmeur autodidacte. Il travaille dans le secteur du développement depuis son adolescence. Bien que Smartly.io soit désormais une entreprise florissante, comptant plus de 210 employés dans 12 villes sur les 5 continents, la priorité numéro une de Tuomo reste de concevoir de nouveaux produits en rencontrant constamment les clients, les partenaires et les « Smartlies » à travers le monde, et en discutant de leurs besoins, de leurs objectifs, et des difficultés qu’ils rencontrent. En fait, il est tout à la fois technico-commercial, chef de produit, et concepteur de produits. Il aime par-dessus tout commencer à coder de nouvelles fonctionnalités lors de ses réunions avec des clients afin de résoudre leurs problèmes et leur donner satisfaction

« J'aime passer du temps avec les clients, car c'est d’eux que nous viennent les meilleures idées », affirme Tuomo. « Un jour, lors d’une réunion à laquelle j’assistais à Berlin, je me suis aperçu que le client copiait manuellement, une par une, des audiences personnalisées sur plusieurs comptes d'annonces. Cela semblait très ennuyeux… Je lui ai alors codé un bouton lui permettant de copier/coller très facilement les audiences d’un compte à l’autre, en plein milieu de la réunion. Le client était ravi ! ».

Les clients apprécient beaucoup de pouvoir échanger directement avec les ingénieurs et les gestionnaires de compte techniques, car cela leur permet de mieux comprendre le fonctionnement des produits. C'est la raison pour laquelle nos ingénieurs voyagent très souvent à travers le monde pour rencontrer les clients, participer à des salons, et apporter leurs connaissances techniques, répondant aux questions des clients et résolvant leurs problèmes. Pour en savoir plus sur ce point, vous pouvez consulter ce post rédigé par Markus, notre Data Scientist.

Être proche des clients est l'une des valeurs fondamentales de Smartly.io. Nous sommes en effet persuadés qu’il s’agit d’un élément clé pour maintenir la vitesse de développement de nos produits. Toutes les fonctionnalités importantes de Smartly.io sont développées en étroite collaboration avec les clients. Nous demandons régulièrement à certains de nos clients les plus importants de nous rejoindre à Helsinki, afin qu’ils travaillent avec nos équipes d'ingénieurs, leur montrant comment ils utilisent les outils que nous leur fournissons, et fassent part de leurs commentaires à nos équipes afin de les aider dans le développement et la conception des produits.

Comment nous inventons nos nouveaux produits

« La plupart des idées de fonctionnalités nouvelles que nous avons émergent lors de nos réunions avec les clients », répète Tuomo. « Nous offrons des services à plus de 600 annonceurs en ligne dans le monde entier, ce qui signifie que nous ne manquons jamais d'idées. Déterminer quelles idées sont les plus adaptées aux besoins de nos clients, et comment nous pouvons les mettre en œuvre grâce à notre produit, nécessite une connaissance du contexte que nous ne pouvons obtenir qu'en passant beaucoup de temps directement avec les utilisateurs. Il est de nos prérogatives de sonder, questionner, et comprendre parfaitement ce que font nos clients et comment nous pouvons leur faciliter la tâche ».

« Prenons l’exemple de la fonctionnalité Video Templates », poursuit Tuomo. « Nous avions déjà créé l’outil Dynamic Image Templates, permettant à nos utilisateurs de générer jusqu'à des millions d'images de produits à la demande en extrayant des images d’un fil de produits et en les modifiant grâce à un éditeur d'image intégré à l'application. Les modèles d'image sont automatiquement complétés par d'autres contenus dynamiques du flux de produits, tels que le prix, le pourcentage de remise, le logo de la marque, etc. Les clients ont adoré cet outil qui est rapidement devenu l'un des plus populaire de notre offre. Au fil du temps, il est devenu évident que nos utilisateurs voulaient la même chose pour les vidéos ».

« Au vu de la demande grandissante pour un produit tel que Video Templates, nos chefs de produits et concepteurs ont développé un prototype, qu’ils ont testé auprès de quelques clients, et amélioré en fonction de leurs retours », explique Tuomo. « Nous sommes actuellement en train de développer cette fonctionnalité, et nous sommes convaincus qu'elle deviendra très vite l'une des plus appréciées par nos clients ».   


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